Le papier thermique est un type de papier spécial destiné au processus d'impression thermique et doté d'un revêtement spécial. Du côté de l'impression, le papier thermique contient des formateurs d'encre et des développeurs d'encre. La chaleur est transférée par un tampon thermique, un ressort thermique ou un faisceau laser et l'écriture devient ainsi visible en faisant fondre les colorants à haute température.